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Category Archives: South America

Brazilian Women Can Learn to Yell

When I was 7, I joined the Brazilian Girl Guides. One of the basic laws of the guides was that a girl should be “courteous and delicate.” (These days they only emphasize the “courteous” part.) I remember being taught to abide by the following requirements to earn one of the guides’ coveted badges: A girl needs to know how to treat authorities, how to show deference to people, how to listen and speak at the right time and — my favorite — how to address people without yelling.

In September, I took my first classes in women’s self-defense. They definitely left some marks on me (besides the bruises). I could finally understand, in my body, the full extent of the violence and humiliation that we women in Brazil are meant to swallow during our lives, always with meekness and grace. Lowered head, slumped shoulders, stiff neck, dropped gaze: Our whole body is often shrunken and pointed inward, as if we are trying to be as small a target as possible.

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Posted by on December 14, 2017 in South America

 

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Gracias a los que marcharon contra el 2×1

La ESMA siempre fue un emblema. Como centro clandestino no fue más importante ni más terrorífico que Campo de Mayo, en la zona norte del Gran Buenos Aires, o que La Perla, en Córdoba, o tantos. Pero por diversas razones (el secuestro de las fundadoras de Madres de Plaza de Mayo, la visibilidad de sus sobrevivientes, represores y del mismo edificio, por ejemplo) su efecto simbólico es poderoso. Lo mismo ocurrió con sus juicios. En 2011 fueron condenados 16 represores de ese centro clandestino y dos fueron absuletos. Fueron las primeras condenas de El Tigre Acosta y Afredo Astiz. Y a pesar de que desde la reapertura de los juicios había habido fallos ejemplares y personajes importantes condenados, esa sentencia significó, para muchos, la certeza de que los represores estaban efectivamente siendo juzgados. Fue una noticia que recorrió el mundo. Algo similar ocurrió ahora, con este nuevo fallo, con estas nuevas condenas para Astiz y sus compañeros y jefes de la patota de la ESMA. Fue el juicio oral más largo y más grande de la historia argentina: las audiencias duraron cinco años y un día (aunque podría decirse que el juicio comenzó mucho antes) y abarcó a 54 imputados y 789 víctimas. Pese al clima político adverso y antecedentes recientes preocupantes, fueron condenados a prisión perpetua 29 represores, 19 recibieron penas de entre 8 y 25 años y 6 fueron absueltos. Fue, en términos simbólicos, la confirmación de la continuidad de los juicios, aunque, con altibajos, nunca se interrumpieron desde 2005. Fue, en términos reales, la primera vez que recibieron condena en la Argentina tripulantes de los “vuelos de la muerte” (Adolfo Scilingo que habló públicamente de esta metodología a partir de su confesión a Horacio Verbitsky fue juzgado en España). El “vuelo” es un crimen del que no hay testigos, pues consistió, justamente, en hacerlos desaparecer para siempre, aunque algunas víctimas, como las Madres Azucena Villaflor, Esther Ballestrino de Careaga y María Eugenia Ponce, Angela Aguad y las monjas francesas Alice Domon y Leonie Duquet, fueron devueltas por el mar a la costa, lo que ayudó al juzgamiento de sus asesinos. En el caso de Mario Arru y Alejandro D´Agostino, además, fue el trabajo de la periodista y sobreviviente de la ESMA Mirian Lewin y de la Unidad Fiscal de Delitos de Lesa Humanidad lo que hizo posible ubicarlos en el lugar preciso: en un avión Sky Van del que, según la acusación, fueron arrojadas al mar las Madres de Plaza de Mayo y las monjas francesas.

https://www.pagina12.com.ar/79388-gracias-a-los-que-marcharon-contra-el-2-x-1

 
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Posted by on December 14, 2017 in South America

 

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Estamos en default?

Nos referimos a un default en el contexto financiero y se refiere al incumplimiento de pagos de capital, intereses o tiempo de una deuda. Es irrelevante la razón del impago. Puede que el deudor no tenga cómo pagar o el banco que lo representa no tenga la capacidad operativa para llegar a los acreedores o que haya sanciones que compliquen el pago. El resultado es el mismo: default. Esto ocurrió en Venezuela la semana pasada, pues dos bonos no fueron pagados en el tiempo de la prórroga. La pregunta es: ¿Qué viene ahora?

Hemos señalado que las consecuencias de un default podrían ser demoledoras. Siendo un país hiperdependiente de su actividad petrolera, el impago de la deuda de PDVSA puede desencadenar una serie de demandas y embargos que afecten aún mas el flujo de caja de la nación. Pero debo aclarar que todavía no estamos en situación de enfrentar las consecuencias descritas. ¿Por qué? Porque no todos los default son iguales, ni desencadenan las mismas acciones posteriores.

http://prodavinci.com/blogs/estamos-en-default-por-luis-vicente-leon/

 
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Posted by on November 29, 2017 in South America

 

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Uncontacted People Still Being Massacred in Amazonia

Ten indigenous people – including women and children – were murdered in the Javari Valley region of the Amazon in September this year, according to reports. Their bodies were alleged to have been mutilated and dumped in a river. The attack was believed to have been carried out by gold miners, two of whom were later recorded bragging about it in a local bar.

This is not the story of some conquistadors or rubber tappers in the colonial era. This happened in 2017 – just weeks ago – in the present-day Republic of Brazil. Despite all of the apparent “progress” that humanity has made over the past few centuries, whole populations of indigenous peoples are still being systematically annihilated by land invaders and colonists.

https://www.counterpunch.org/2017/11/16/uncontacted-people-still-being-massacred-in-amazonia/

 
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Posted by on November 23, 2017 in South America

 

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The Meaning of Che: a Revolutionary Power to Heal

On October 9, 1967, in southern Bolivia, near the barren and desolate village of La Higuera, the Bolivian Army, under instructions from the government of the U.S., trapped the isolated guerrilla column led by Ernesto ‘Che’ Guevara. Che, a hero of the Cuban Revolution of 1959, believed that Cuba, only 90 miles away from the mainland of the U.S., would remain vulnerable unless other revolutions succeeded in the world. His reaction to the violent U.S. bombardment of Vietnam had been similar, not enough to defend Vietnam, he had said, but it was necessary ‘to create two, three, many Vietnams’. Failure to spark revolution in Congo led Che to Bolivia, where its army trapped him. He was eventually captured and brought to a schoolhouse. Mario Terán Salazar, a soldier, was tasked with the assassination. Che looked at this quivering man. “Calm down and take good aim,” he told him. “You’re going to kill a man.” Che died on his feet.

Source: The Meaning of Che: a Revolutionary Power to Heal

 
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Posted by on October 18, 2017 in South America

 

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A 50 años de su muerte: por qué aún perdura el legado del Che

El 9 de octubre de 1967, cuando los militares bolivianos y los agentes de la CIA decidieron ejecutar al Che Guevara en la aldea de La Higuera, presumieron que su muerte sería la prueba del fracaso de la gesta comunista en América Latina.

Pero no fue así. Al contrario de sus expectativas, la muerte del Che -después de una cruenta odisea de supervivencia de once largos meses- se convirtió en el mito fundacional para generaciones posteriores de revolucionarios que se inspiraron en su ejemplo y lo intentaron imitar.

https://www.clarin.com/suplementos/zona/50-anos-muerte-perdura-legado-che_0_BkbItvHnZ.html

 
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Posted by on October 17, 2017 in South America

 

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Reality TV Meets Politics, Brazilian Style

A woman weeps while sitting in a corporate board room, surrounded by a couple of frowning businessmen and floor-to-ceiling glass windows showcasing the São Paulo skyline. She’s sorry, she says, but she should have the right to make mistakes. It’s her first time on a reality TV show! And besides, all she did was mess up someone’s coffee order.João Doria, a media mogul, is unsympathetic. “Our world is the real world,” he says to the weeping woman from across the table. “It’s your world that is unreal.”Since January, a new season of reality has begun for many of us. In the United States, Donald Trump became president. Here in São Paulo, João Doria Jr. became mayor. The two men have much in common: They are conservative populists with big egos. They like to use social media to get their message out. They have both written self-help business books with uninspired titles (“The Art of the Deal” by Mr. Trump, “Lessons in Winning” by Mr. Doria).

 
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Posted by on October 16, 2017 in South America

 

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How Mexico Deals with Trump

A few months ago, at Mexico City’s Auditorio Nacional, workers were cleaning up after a triumphant viewing of “L’Elisir d’Amore,” broadcast live from the Metropolitan Opera House. Outside, in the bright sunshine, Reforma Avenue was closed to traffic for a protest. Angry people gathered on the theatre steps, waving Mexican flags and hoisting effigies of Donald Trump, and then began marching toward El Ángel, a century-old monument to Mexican independence. One protester carried a placard that read “Mexico Deserves Respect.” Another held a poster of Trump with a Hitler mustache and the tagline “Twitler.” A local activist known as Juanito carried a large American flag bearing an unflattering image of Trump and the message “Enough! Gringo Racist, Full of Shit Trump, Son of Satan, You’re a Danger to the World.” Juanito said that he was prepared to take up arms against the American incursion, demonstrating his resolve by pointing out the scars of old bullet wounds.

Source: How Mexico Deals with Trump | The New Yorker

 
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Posted by on October 3, 2017 in North America, South America

 

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The Deportees Taking Our Calls

Eddie Anzora was sitting in his cubicle at a call center in El Salvador one day a couple of years ago, making a hotel reservation for an impatient American customer, when he spotted someone he knew from a past life. The man, who was part of a group of new employees on a tour of the office, was tall, with a tattoo of a rose on the back of his neck. His loping stride caught Anzora’s attention. Salvadorans didn’t walk like that.“Where you from?” Anzora asked, when the man reached his desk.“Sunland Park,” he replied. It was a neighborhood in Los Angeles, more than two thousand miles away, but Anzora knew it. A decade earlier, when the two men belonged to rival street crews, they had got into a fistfight there. Now they were both deportees, sizing each other up in a country they barely knew.

Source: The Deportees Taking Our Calls | The New Yorker

 
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Posted by on September 26, 2017 in North America, South America

 

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¿Dónde está Santiago Maldonado?

https://www.nytimes.com/es/2017/09/06/donde-esta-santiago-maldonado/

En la Argentina un hombre no aparece. No sabíamos nada de él; ahora sabemos que lo llaman Juan o el Brujo, que nació en un pueblo de la provincia de Buenos Aires en 1989, que hace unos meses se mudó a la Patagonia, que últimamente trabajó de tatuador en Chiloé pero que lo que realmente le gusta es internarse en la naturaleza; que es capaz de sobrevivir en el bosque comiendo hongos y frutos, que es amable y buen conversador, pelilargo, tranquilo, que toca la batería y desdeña a los burgueses, que trata de vivir de otra manera. No lo sabíamos, por supuesto, y ahora sí: es curioso cómo, de pronto, una vida que pasaba tan inadvertida como casi todas se vuelve relevante. La vida de Santiago Maldonado, ahora, es decisiva. Se ha vuelto un campo de batalla de la guerrita argentina.

 
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Posted by on September 25, 2017 in South America

 

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